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旅客機の翼先端に装着されてるウィングレット!その理由と効果は?

むかし、紙飛行機をより遠くに飛ばすため
色んな形に変え、夢中になって作ってた
記憶があるだろうと、思います。

その中で、翼の先端を上向きに
折り曲げると、不思議とよく飛んだ

    紙飛行機!

それが現在、旅客機に応用され
世界の空を駆け巡っているとは驚きです。

飛行機の翼の先端に装着されたものを
ウィングレットと言うのですが

●なぜそれを取り付ける必要があるのか?

●取り付けたらどんな効果があるのか?

 興味が湧いてきたので、調べてみました。

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翼の先端に装着されてるウィングレットとは?

飛行機の先端に取り付けられる

ウィングレットは、
    「小さな翼」という意味なんです。

先の大戦の以前より、その存在は知られていたんですが
飛行機にまだ必要性というか需要も少なかったため
なかなか、本格的開発に移行しなかったようです。

ウィングレットが必要とされる理由は?

それから幾十年、ようやく日の目を見るチャンスが
訪れます。

1970年にNASAのホイットコムという人がいて
大型機の翼端渦を減少または、上方へ逃すことで

空気抵抗を減らした、その結果4~5%程度の
燃料の節約効果があることがわかったのです。

※翼端渦とは
 飛行中の翼の先端部分は、気圧の高い下面側の空気が
 気圧の低い上面側に向かって流れこむため翼の先端では
 円を描くように空気が流れるのを言います。

それは、タカなどが
滑空してる時、翼の先端をよ~く見ると
上向きになっている羽根が見えるのですが

それがヒントになり
ウィングレットが開発されたという
エピソードがあります。

何事も興味をもって、物を見る目が
必要なんですね。

最近は、AI(人工知能)を使って
シュミレーションが出来るので

実機で検証するよりは、事故のリスクも
少なく効率的と言わざるを得ません。

それと言わずと、知れたことですが
これは長距離の路線の方が
受けるメリットは、大きいはずですね。

ウィングレットの効果とは?

今まで、ウィングレットのメリットを
お伝えしてきましたが

デメリットは、と言うと

■重量が重くなる

■お金がかかる

■翼が長くなるなど

この中で、一番問題なのは、翼が長くなることで
B777の場合だと、翼幅が60m以上あるのに
ウィングレットを装着したら約65mになると

そうすると
各空港の駐機スペースでは、大きく制限されてしまう
恐れがでてきます。だから大きな国際空港と結ぶ

路線じゃないと燃費を含めてのメリットは
得られないと思われるのです。

ウィングレットの使用範囲拡大?

この他にも、ウィングレットは

飛行機のプロペラやヘリコプターの
メインローターなどに使われたり

それ意外には、風力発電用の風車などにも
応用範囲が広がって、来ております.

このようにあらゆる分野でウィングレットの
効果が期待されてますが、2010年と
資料は古いのですが

この年、ウィングレット装着機が
70億㍑もの航空燃料の削減に寄与したとの

報道があり、それに伴って排ガスの削減にも貢献したので
まさに一石二鳥のニュースとなりました。

ウィングレットの種類は?

※ウィングレット
        主翼先端を上に折り曲げたもの

※ブレンデットウィングレット
   ウィングレットと主翼のつなぎ目をなめらかに 
   (シャークレットも同じ)  

※ウィングチップフェンス
   矢じり型のもの(エアバスでの運用のみ)

※レイクドウィングチップ
   翼端を後退角とし、大きく上に持ち上げられているもの
  (ボーイングでのみ採用)

このように様々なウイングレットが採用されて来てます。

またAVI社が開発中のスパロイド・ウィングレットと言う
つばさの先端に丸いワッカの形状のものを装着したものも
もうすぐ登場することになるかも知れませんね.

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まとめ

ウィングレットを最初に装着したのは
皆さんもご存知、あの「ジャンボ旅客機」
B747-400!それから色んな旅客機が装着

燃費が向上した事柄の評価が高く
装着数も増えております。

旅客機の翼の長さが駐機スペースを
難しくしておりますが、

ウィングレットは
これからどんな進化をとげるのでしょうか?

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