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2018年の土用の丑の日について考えたこと!あれこれ!

実は、土用の丑の日って、なぜうなぎを
食べるようになったのでしょうか?

なぜ土用の丑の日は、うなぎを
食べないと行けないのでしょうか?

と言う風に疑問に思ったので

あくまでも私の「ひとりごと」です。

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土用丑の日

日本では、夏バテ予防のために
栄養価の高いうなぎを食べて
夏を乗り切ろうと古くは万葉集にも
登場し読まれてきました。

しかし土用の丑の日に「うなぎ」を
食べる習慣は、文政5年(1882年~)

当時話題を集めた「明和誌」によれば
天明の頃(1772年~)からの風習と
記されています。

また最近は、こういう意見もあります。

日本における疲労研究の
第一人者である大学院特任教授の
梶本修身氏によれば栄養価の

高いものを食することが当たり前に
なった現代においてはエネルギーや
ビタミン等の栄養不足が原因で
夏バテになることは考えにくく

夏バテ防止のためにうなぎを
食べるという行為は医学的根拠に
乏しいとされ効果もあまり期待
できないとされています。

一説によれば

「丑の日に「う」の字がつく物を食べると
夏バテしない」と言う風習があったとされますが

うなぎ以外は、ウリ・梅干し・うさぎ
馬や牛の肉を食する習慣もあったようです。

それと意外に丑の日がうなぎの旬と思われて
いる人が多いですが、

うなぎの旬は晩秋~初冬にかけての
時期がいちばん養分を蓄えているため

美味しく夏は味が落ちるとされてい
す。

うなぎの生態

一番の問題は、ニホンウナギの生態について
わからない事だらけで、特に産卵場所は
今まで謎でした。

ところが2006年頃から日本チームが本格的な調査を
始めた結果、2009年についに場所を特定、日本から
2000キロ以上離れたマリアナ海域だと判明しました。

そこでふ化し太平洋を北上、稚魚になり
いわゆる「シラスウナギ」と呼ばれ
鹿児島や高知・静岡の川を遡上するのです。

シラスウナギ漁は日本では、12月から4月の寒い
時期に解禁になり捕獲したシラスウナギの99%は
養殖用となり残り1%が天然物で私達の口には
なかなか入ることができません。

シラスウナギは冬に捕獲し池に入れて成長させ
半年~1年半後に出荷するのですが稚魚の出荷量が
一定ではないのでそれは当然ですが価格に
跳ね返ってきます。

日本うなぎは、絶滅危惧種に指定され
シラスウナギの養殖量の上限が21.7トンに

設定されたためにうなぎ専門店での価格が
本当に「うなぎのぼり」になっているのが
現状なんです。

ここで言う養殖も「シラスウナギ」の稚魚を
捕獲してのことなので「完全養殖」ではなく
つまり卵から養殖しているわけではないので

このまま取り続ければ絶滅するのは
時間の問題になると言うことです。

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うなぎの「完全養殖」を目指して!

うなぎの完全養殖をめざして
研究が続けられていますが
難題が行く手を拒んでいます。

養殖技術も向上しては、いるのですが
なんといても1匹あたりのコストが
高くまだまだ商品化するまでには
あと数年かかるといわれています。

現在うなぎの世界の年間消費量のうち
日本が70%を消費していると
言われています。

丑の日には「うなぎ」じゃないと

昔と違って栄養のあるものは
世の中に溢れかえっているのに
なぜうなぎ?だと思います。

おまけに旬でもないうなぎを
土用の丑の日に食べなくても
いいのでは? なんて考えたり

しかし皆さんの気持ちもわかりますが
「限定」とか「数に限りがあります」
なんていわれたら食べたくなるのが
人情ですからね。

生産者側から言えばうなぎが売れないと
困りますが日本人の性格として
「熱しやすく冷めやすい」ので

土用の丑の日だけうなぎを
食べに行くのはどうかと、バランス良く
食べたほうがいいのではないのでしょうか。

今日の土用の丑の日に関して
私が思った「ひとりごとでした」

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まとめ

最近は、気候変動によってうなぎばかりではなく
例えばもうすぐ食卓に登る「サンマ」とかも
昔に比べれば数が少なく口に入る回数も
少なくなってきました。

しかし元の原因は人間の乱獲だと思います。

これからの養殖に期待しうなぎの生態の解明
にも光がさせば今よりうなぎが増えるかと
思われます・・・が

このまま、関係ないと食べ続ければ
確実に絶滅します。

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